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Domingo Fontán

Hace años estuve a punto de escribir en Textos del cuervo sobre Domingo Fontán. No recuerdo cómo me enteré de su existencia, pero me fascinaba su hazaña: recorrer durante diecisiete años (1817-1834) la geografía noroccidental de la península acompañado de un burro y de sus aparatos de medición para trazar el primer mapa científico de Galicia.

Así que en cuanto vi que se publicaba una novela sobre el topógrafo me lancé a leerla. No encontré casi nada de lo que esperaba, lo que corrobora una vez más que la mejor manera de afrontar la recepción es a ciegas. Fontán (Marcos Calveiro, Galaxia, 2015) es un libro interesante, aunque no creo que sea interesante como novela. Con el leitmotiv de una gran roca conquistable en su lugar de nacimiento, Calveiro va intercalando fragmentos de la vida de Fontán con sucesos de la sociedad científica de su época… sucesos que resultan finalmente mucho más relevantes y atractivos que el protagonista de su historia. Y es que la hazaña, el periplo asombroso de un hombre subiendo a los picos y colinas de un territorio de 30.000 km² para triangular espacios, medir alturas y distancias, casi en solitario, en burro, sin reconocimientos y con escasas ayudas, a esa epopeya cartográfica Calveiro le dedica un puñado de páginas; el resto es burocracia, rencillas universitarias, bajezas políticas, guerra y avances científicos que perfilan muy bien el contaxto histórico de la primera mitad del siglo XIX, tan bien que hace pensar que Domingo Fontán era una excusa.

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